Corrientes, domingo 25 de febrero de 2024

Sociedad Corrientes

Día mundial del yaguareté: esperanza para una especie en peligro crítico de extinción

30-11-2023
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El yaguareté se encuentra en peligro crítico de extinción en Argentina. Un proyecto
de reintroducción que lo está trayendo de vuelta a los Esteros del Iberá ya logró
establecer una población fundadora de dieciocho individuos libres, que estámejorando la s
alud del ecosistema y generando un importante atractivo para el turismo de naturaleza.

El 29 de noviembre se celebra el día mundial del yaguareté para concientizar sobre
su conservación y destacar la importancia de esta especie para la salud de los
ecosistemas.

En Argentina, la caza y la destrucción de ambientes naturales
provocaron que el yaguareté pierda más del 95% de su área de distribución: hoy
sobreviven apenas entre 200 y 250 yaguaretés en todo el país.
Sin embargo, un proyecto iniciado en 2012 para
reintroducir al yaguareté en los Esteros del Iberá, en conjunto entre el Gobierno de Corrientes, Parques Nacionales, Rewilding Argentina y Tompkins Conservation, trae esperanza para la recuperación de la especie. Una vez finalizada la construcción del Cent
ro de Reintroducción del Yaguareté en la isla San Alonso, en el corazón del Parque Iberá, y gracias a la donación de ejemplares por instituciones de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay y a la participación de científicos y expertos de la especie, se cons tituyó en los añossiguientes una población fundacional que hoy cuenta con dieciocho individuos.

Así, Corrientes pasó de no tener ningún yaguareté libre en los últimos setenta años a
albergar a casi el 10% de los yaguaretés que habitan en Argentina, además
de ser la provincia de la región chaqueña argentina con la mayor cantidad de individuos. Más aún, con registros de nuevos nacimientos en libertad, Iberá se encamina a convertirse
en el parque nacional de Argentina con el mayor número y las densidades más altas
de estos felinos.

En 2018 nacieron las primeras crías de yaguareté dentro del Centro de
Reintroducción del Parque Iberá. En los años siguientes, más nacimientos continuaron ocurriendo, tanto en el CRY como en total silvestría en el parque. 

El yaguareté es esencial para mantener la salud del ecosistema: su presencia regula,
por depredación o competencia, a las poblaciones de otras especies, con un efecto

“de cascada” a lo largo de la cadena trófica. De hecho, monitoreos científicamente
robustos están permitiendo documentar los efectos sobre el ecosistema que resulten
del regreso de su depredador tope. Evaluar y monitorear de manera sólida y confiable
estos efectos es una tarea fundamental pero sumamente compleja que requiere del
trabajo mancomunado de diversos institutos del CONICET, Proyecto Yaguareté y
Rewilding Argentina, con el apoyo de N
ational Geographic Society.

A pesar de lo titánicos que parezcan, estos proyectos son necesarios para que las
especies regresen a los lugares en donde desaparecieron por causas humanas y
vuelvan a cumplir sus roles ecológicos. Este es el primer proyecto a nivel mundial que intenta restablecer al yaguareté en una región donde se había extinguido, y sus resultados auspiciosos hacen que sea observado como ejemplo a ser replicado en la
Mata Atlántica de Brasil y en el sur de los Estados Unidos.

La vuelta del ya guareté, además, impacta positivamente en las localidades vecinas al
parque, ya que la posibilidad de sumar el avistaje del mayor felino de América
consolida al Iberá como uno de los destinos de observación de fauna silvestre más
importantes de Argentina.
Con la experiencia adquirida en Iberá, Rewilding Argentina junto a Parques
Nacionales iniciaron en 2020 un proyecto para recuperar al yaguareté en el Parque
Nacional El Impenetrable, en la vecina provincia del Chaco, donde se espera liberar
próximamente las primeras hembras.

La historia del depredador tope de Iberá nos inspira a seguir implementando el
rewilding para recuperar la salud de los ecosistemas de Argentina e impulsar nuevas
economías que beneficien a todos.

El primer registro de un yaguareté concebido y nacido libre en el Parque Iberá ocurrió
en el año 2022. Este hito del proyecto indicó que la población se encuentra creciendo
y adaptándose bien al ambiente de Iberá.

La situación del yaguareté en el Gran Chaco
El yaguareté (Panthera onca) es el mayor felino del continente americano. Los
machos alcanzan los 2,50 metros de longitud, incluida la cola, y llegan a pesar hasta
140 kilos.
La especie se distribuía desde el sur de Estados Unidos al centro sur de Argentina.
Sin embargo, en los últimos 200 años ha desaparecido de su rango de distribución
histórico principalmente debido a la cacería, disminución en la abundancia de sus
presas ya la destrucción y fragmentación de su hábitat. Actualmente, la especie
ocupa un 5% de su rango histórico de distribución en el país.

La ecorregión del Gran Chaco que se distribuye entre Bolivia, Paraguay y Argentina
alberga una altísima biodiversidad, re
presentando un sitio clave para la conservación del yaguareté. Sin embargo, este complejo de áreas protegidas y ierras privadas enfrenta grandes amenazas para la conservación de ésta y otrasespecies.

En Argentina la población de yaguareté del Chaco Semiárido actualmente está conformada por menos de 20 yaguaretés, convirtiéndola en la más amenazada del país, comparada con las poblaciones de la Selva Paranaense (Misiones) y la región de Yungas (Salta y Jujuy). Causas de este colapso incluyen la intensa actividad de caza ilegal, la pérdida de ambientes naturales donde habita la especie, con una tasa de deforestación del Chaco Semiárido considerada una de las más altas de Sudamérica. Este escenario se repite en Paraguay, donde se registra la mayor proporción de cambio de uso de la tierra para la implementación de sistemas agropecuarios en la zona del Chaco Seco.